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Quanti tipi di birra tedesca esistono? 

E cosa significa Reinheitsgebot? Tuffatevi alla scoperta della birra tedesca e di tutte le sue curiosità.
Quanti tipi di birra tedesca esistono? 

Sapete qual è stata la prima merce trasportata su un treno tedesco? Che domande… fusti di birra, naturalmente! Durante il viaggio di inaugurazione della ferrovia bavarese Ludwig, l’11 luglio 1836. Dal punto di vista storico e culturale, la Germania è conosciuta come il Bierland  (paese della birra) per eccellenza. Volete scoprire perché e quali sono i più comuni tipi di birra tedesca? Continuate a leggere!

La bevanda del popolo

Dal primo momento in cui le culture hanno iniziato a sfornare il pane, hanno sempre bevuto birra. I cinesi la producevano già 9.000 anni fa e le notizie riguardanti i pub in Egitto risalgono al 3000 a.C. In realtà, gli antichi greci preferivano il vino, così come i romani, perché pensavano che la birra fosse una bevanda per i barbari, compresi i primi popoli germanici. Già dal tardo Medioevo, la birra era diventata un alimento popolare nelle terre di lingua tedesca ed era soprannominata flüssiges Brot (pane liquido) dai monaci che la usavano come sostentamento durante i digiuni.

Che cos’è la Reinheitsgebot?

L’espressione Deutsche Reinheitsgebot è orgogliosamente riportata su tutti i tipi di birra tedesca prodotti secondo la “legge sulla purezza” della birra del 1516. Ma cosa significa?  In passato, i produttori di birra introducevano nella birra ogni tipo di ingrediente: semi velenosi di datura e belladonna per le loro presunte proprietà afrodisiache, oppure fuliggine e pece per aumentarne il sapore.

Poiché questo comprometteva la loro qualità, il 23 aprile 1516 il duca bavarese Guglielmo IV e suo fratello Ludovico X introdussero un decreto ufficiale chiamato Reinheitsgebot. La versione originale stabiliva che la birra doveva essere prodotta solo con acqua, malto e luppolo (il lievito non era menzionato perché non si conosceva ancora il suo principio d’azione nel processo di produzione della birra). Il Deutsche Reinheitsgebot è ancora in vigore e rappresenta la più antica legge di regolamentazione alimentare valida al mondo.

Così tanti tipi di birra tedesca!

Sebbene il Reinheitsgebot limiti gli ingredienti, esistono ancora molte differenze tra i diversi tipi di birra tedesca. Da un lato, non tutto ciò che noi consideriamo birra è prodotto esclusivamente con questi ingredienti; dall’altro, anche le birre prodotte esclusivamente con acqua, malto e luppolo presentano differenze dovute ai rapporti di miscelazione, alle tostature e alle fermentazioni del lievito.

Una prima classificazione delle birre si basa sul contenuto del mosto originale (cioè del liquido di partenza).  Per esempio, una birra con il 12% di mosto originale contiene 120 grammi di estratto in 1000 grammi di liquido. Ecco la ripartizione in base al mosto:

  • Einfachbier (birra semplice): 1.5 + 6.9
  • Schankbier (birra alla spina): 7 + 10.9
  • Vollbier (birra intera): 11 + 15.9
  • Starkbier (birra forte): 16% in su

Un altro fattore che determina la varietà della birra è la presenza di lieviti a fermentazione superiore o inferiore. Il lievito a fermentazione superiore forma aggregati di cellule in cui si accumulano bolle di gas, mentre il lievito a fermentazione inferiore si deposita sul fondo del recipiente dopo la fermentazione.

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Guida ai tipi di birra tedesca

Kölsch

  • La Kölsch è una Vollbier leggera, filtrata e rifermentata dall’alto.
  • Si consuma tradizionalmente in un bicchiere cilindrico e sottile, da 0,2 l.
  • Le tre birre Kölsch più diffuse sono Reissdorf, Gaffel e Früh. 

Lager/Export

In passato, tutte le varietà di Vollbier a bassa fermentazione con un contenuto originario di mosto compreso tra l’11 e il 14% erano chiamate Lagerbier, e questo nome è tuttora valido in Inghilterra. In Germania, invece, la classificazione è cambiata nel tempo:

  • La Lager è una birra a bassa fermentazione con un contenuto di mosto inferiore al 12%. 
  • Al di sopra del 12%, la birra è chiamata Export. 
  • Entrambi i tipi sono disponibili in varietà chiare e scure e il malto è responsabile del colore.
  • La Lager è spesso servita in un tumbler (ossia un bicchiere di forma cilindrica), l’Export in un boccale di vetro con manico. 
  • Le marche di birra lager più famose sono Augustiner e Löwenbräu. 
  • Le esportazioni più diffuse includono Dortmunder, Münchner e Wiener Brauarten 

Bockbier

  • Le Bockbiere, o birre bock, sono varietà di Starkbier sia a fermentazione superiore che inferiore, nonché birre di frumento, il cui mosto originale è superiore al 16% e con una gradazione alcolica di almeno il 6,5%. 
  • Bockbier significa letteralmente “birra di caprone”. 
  • Sebbene la sua confezione includa spesso immagini di caproni, il suo nome deriva dalla pronuncia bavarese della città di Einbeck. 
  • I marchi delle birre doppie-bock, che sono particolarmente forti, terminano con il suffisso –ator, sullo stile della birra prodotta dai monaci di Francesco da Paola all’epoca della Guerra dei Trent’anni.

Malzgetränk (Malzbier)

  • Forse non sapete che la Malzbier, o “bevanda di malto” (almeno senza zuccheri aggiunti) è in realtà una birra: questa Vollbier a fermentazione alta ha un contenuto medio di mosto originale dell’11,7%.  Ma dato che il lievito viene aggiunto a circa 0° C, il contenuto alcolico è molto basso. 
  • Perché si chiama Malztrunk (bevanda di malto) e non Malzbier (birra di malto)? Il motivo si trova nel Reinheitsgebot: in Germania, qualsiasi bevanda contenente zucchero (e queste spesso lo contengono) non può essere chiamata birra. 
  • I marchi più diffusi sono Vitamalz e Karamalz. 

Pilsner (o “Pils”)

  • La Pils è una birra a bassa fermentazione con un contenuto di luppolo relativamente alto e un contenuto massimo di mosto originale del 12,5%. 
  • Prende il nome dalla città boema di Pilsen, ma la Pilsner è stata inventata da un tedesco. 
  • Il nome Pilsner era in passato sinonimo di “birra cattiva” e, nel 1838, 36 fusti di questa birra furono gettati in una piazza pubblica in segno di protesta.  Per porre rimedio a questa situazione, fu fondata una fabbrica di birra della città, guidata dal mastro birraio bavarese Josef Groll. 
  • Oggi la Pils è la birra più diffusa in Germania. 
  • Beck’s, Bitburger, Flensburger, Jever, Krombacher, Radeberger, Warsteiner, Wernesgrüner e Pilsener Urquell sono alcuni dei marchi più amati. 

Schwarzbier

  • La Schwarzbier, o “birra nera”, è una Vollbier a bassa fermentazione con un contenuto di mosto originale di almeno l’11%. 
  • La sua colorazione scura deriva dall’uso di uno speciale malto scuro torrefatto. 
  • La Schwarzbier si beve in bicchieri speciali chiamati Schwarzbierpokale (bicchieri di birra nera). 
  • Una marca molto in voga di Schwarzbier è la Köstritzer. 

Weizenbier

  • La Weizenbier, o “birra di frumento”, è prodotta con frumento o malto di frumento. Per questo motivo, le birre di frumento non sono conformi al Reinheitsgebot
  • Le birre di frumento sono molto popolari in Baviera, dove sono fermentate direttamente e hanno una percentuale di mosto originale che varia tra l’11% e il 14%. 
  • La Weizenbier bavarese viene tradizionalmente servita in un bicchiere sottile dalla forma particolare. 
  • Una Berliner Weisse, invece, è qualcosa di diverso:  è una Schankbier (birra alla spina) a fermentazione superiore, prodotta con una miscela di malto di frumento e d’orzo e fermentata con batteri lattici, che le conferiscono il caratteristico sapore acidulo.

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Modi di dire tedeschi sulla birra 🍻

  • Da ist Hopfen und Malz verloren (letteralmente “Il luppolo e il malto si perdono qui”): significa che qualcosa è andato completamente perduto. Dopo tutto, se il luppolo e il malto sono rovinati, non c’è speranza per la birra. 
  • Das ist nicht mein Bier: se non si è interessati a qualcosa, si dice letteralmente:  “Non è la mia birra”. Un po’ come in inglese: “Not my cup of tea”.
  • Kein Bier vor Vier (“Niente birra prima delle quattro”, cioè delle 16.00: generalmente detto in modo ironico!
  • Bier auf Wein, das lass sein / Wein auf Bier, das rat ich dir (“Birra dopo il vino, lascia stare, vino dopo la birra, te lo consiglio): questo proverbio tedesco in rima fornisce alcuni consigli molto importanti sul bere. Mai scendere di gradazione alcolica!
  • Heute back ich, morgen brau ich… (“Oggi faccio il pane, la birra domani”): la maggior parte dei lettori della fiaba “Tremotino” ricorda come finisce questo incantevole detto (“…e il meglio per me è aver per domani il figlio del re.”). Anche se il discorso sul rapimento a volte ci fa dimenticare la prima battuta, si tratta comunque di un’importante relazione storica. 

Questo articolo è apparso originariamente nell’edizione inglese di Babbel Magazine.

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Katrin Sperling
Katrin (Kat) Sperling è nata e cresciuta a Potsdam, Germania, e dopo il liceo si è trasferita a Toronto, Canada. Non avendo ancora ricevuto la sua lettera da Hogwarts per il suo ventesimo compleanno nel 2011, ha deciso di affrontare finalmente la realtà e andare a studiare linguistica inglese e tedesca a Berlino. Fortunatamente, la linguistica si è rivelata altrettanto magica e ora Kat è felicissima di scrivere articoli sullo studio delle lingue per il magazine di Babbel.
Katrin (Kat) Sperling è nata e cresciuta a Potsdam, Germania, e dopo il liceo si è trasferita a Toronto, Canada. Non avendo ancora ricevuto la sua lettera da Hogwarts per il suo ventesimo compleanno nel 2011, ha deciso di affrontare finalmente la realtà e andare a studiare linguistica inglese e tedesca a Berlino. Fortunatamente, la linguistica si è rivelata altrettanto magica e ora Kat è felicissima di scrivere articoli sullo studio delle lingue per il magazine di Babbel.

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