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Quali sono le lingue più parlate al mondo nel 2022?

La prima la sapete, la seconda pure, ma la terza?
Quali sono le lingue più parlate al mondo nel 2022?

Stilare una classifica delle lingue più parlate al mondo nel 2022 non è facile come si potrebbe pensare. Innanzitutto, bisogna mettersi d’accordo su cosa si intende per “parlare una lingua”. Significa saperla parlare a livello madrelingua o basta “farsi capire”?

Quando si stila una classifica di questo tipo, quindi, occorre fare dei distinguo. Appoggiandoci ai dati di Ethnologue, noi vi proponiamo due classifiche: la classifica delle lingue più parlate al mondo (che include anche chi non è madrelingua) e quella delle lingue più parlate al mondo (con i soli madrelingua).

Inoltre, va tenuto in conto che è praticamente impossibile conoscere il numero preciso delle persone che parlano una determinata lingua perché, prima di tutto, è difficile stabilire qual è la vera differenza tra lingua e dialetto. Ad esempio, parlando dell’inglese: quanto simili sono l’inglese parlato tra le colline scozzesi e quello parlato a Baltimora? Devono essere considerate due diverse lingue oppure no?

Le cose si fanno più difficili con il cinese, composto in realtà da un gruppo sfaccettato di lingue, e l’hindi, che comprende una vasta gamma di dialetti. Inoltre, per rendere la faccenda ancora più complicata, bisogna anche tenere conto di quale istituzione rileva i dati e del momento storico in cui essi vengono raccolti, perché le differenze e le similitudini possono variare moltissimo.

Le lingue più parlate al mondo

La top 10 delle lingue più parlate al mondo nel 2022

  1. Inglese (1,5 miliardi)
  2. Cinese mandarino (1,1 miliardi)
  3. Hindi (602,2 milioni)
  4. Spagnolo (548,3 milioni)
  5. Francese (274,1 milioni)
  6. Arabo standard (274 milioni)
  7. Bengali (272,7 milioni)
  8. Russo (258,2 milioni)
  9. Portoghese (257,7 milioni)
  10. Urdu (231,3 milioni)

Con un miliardo e mezzo di parlanti, l’inglese si conferma la lingua più parlata al mondo anche nel 2022. Secondo Ethnologue, si parla inglese in 146 paesi, rendendola di gran lunga la lingua più diffusa al mondo. Dietro, staccato di poco, c’è il cinese mandarino, che è parlato da circa 1,1 miliardi di persone divise in 38 paesi – è questa, in sostanza, la più grossa differenza tra queste due lingue.

Al terzo posto della classifica delle lingue più parlate al mondo nel 2022 si trova l’hindi, una delle 22 lingue ufficiali dell’India. L’hindi è parlato in tutto da circa 600 milioni di persone, gran parte delle quali vive in India.

Dietro l’hindi, troviamo due lingue europee: lo spagnolo, che è parlato da 548,3 milioni di persone e il francese, parlato da più di 270 milioni di persone. A causa del passato coloniale di questi due paesi e data la loro indubbia importanza dal punto di vista culturale (basti pensare al prestigio del francese, che una volta era la lingua franca del continente europeo), queste due lingue sono diffusissime ben al di fuori dei confini in cui sono nate.

Anche l’arabo ha un’importanza centrale dal punto di vista culturale e difatti sono ben 25 i paesi in cui questa lingua è la lingua ufficiale. Nel 2022, l’arabo è parlato da 274 milioni di persone, un numero molto vicino al francese. Poco più staccati ci sono il bengali, la lingua più parlata nel Bangladesh, il russo, il portoghese e l’urdu, una lingua dell’Asia meridionale che è lingua ufficiale in Pakistan e India.

Le lingue più parlate al mondo, per numero di madrelingua

Se parliamo di persone madrelingua il cinese mandarino è di gran lunga in prima posizione tra le lingue più parlate al mondo. Per cinese mandarino si intende la principale lingua nel macro-gruppo della lingua cinese, che comprende 13 lingue, tra cui il cantonese, che è decimo in questa classifica. Rispetto all’altra classifica, troviamo il giapponese, il punjabi e appunto il cantonese.

Ecco qual è la classifica delle prime dieci lingue più parlate al mondo, per numero di madrelingua:

  1. Cinese mandarino (929 milioni)
  2. Spagnolo (474,7 milioni)
  3. Inglese (372,9 milioni)
  4. Hindi (343,9 milioni)
  5. Bengali (233,7 milioni)
  6. Portoghese (232,4 milioni)
  7. Russo (154 milioni)
  8. Giapponese (125,3 milioni)
  9. Punjabi (92,7 milioni)
  10. Cantonese (82,5 milioni)

Se si calcolano solo i madrelingua, le cose insomma cambiano sensibilmente: l’inglese passa infatti al terzo posto – solo un quinto di quel miliardo e mezzo di anglofoni sono infatti madrelingua. Lo spagnolo sale addirittura al secondo posto (è parlato in gran parte del Sudamerica, del resto) e anche il portoghese, che è parlato principalmente in Portogallo e in uno stato molto popoloso come il Brasile, sale di qualche posizione.

Quante persone parlano italiano nel mondo?

E dove si piazza l’italiano, nella classifica delle lingue più parlate al mondo? Se prendiamo i soli madrelingua, la lingua italiana è parlata da circa 64,8 milioni di persone, sparse tra Europa, Africa e America Latina ed è quindi la ventiduesima lingua più parlata al mondo. Se invece consideriamo la classifica di tutte le persone che sanno parlare italiano, il numero sale a circa 67,9 milioni e in tal caso l’italiano occupa la ventinovesima posizione mondiale.

Illustrazione di Victoria Fernandez

Questo articolo è stato pubblicato originariamente nel 2015 ed è stato aggiornato il 14 settembre 2022 con dati più recenti.

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